Farah Carrasco – Rueda

Losing legs, walking hard

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What do you do if a hungry predator grabs you by the leg? If you are a type of arachnid called the harvestman, you just lose the leg and run off as quickly as you can. This ability to release legs when grabbed by a potential predator is called autotomy.

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Fig. 1. Daddy long legs from the genus Prionostemma.  Photo: Emilia Triana

A group of Latin American biologists interested in this group of arachnids from the genus Prionostemma (Fig. 1) set up a comparative and observational study in Las Cruces Biological Station in southern Costa Rica. They were interested in whether individuals with fewer legs changed their speed and trajectory while moving on different substrates. Experimentally inducing autotomy to some individuals captured in the field and comparing their behavior to intact individuals, they found that autotomized individuals were slower on all substrates and had more erratic trajectories than the intact ones. On soil, autotomized individuals walked faster and made fewer turns in their trajectories than in the other substrates, while climbing smooth bark gave them fewer problems than in moss (Fig. 2).

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Fig. 2. Different types of substrates used for the walking experiments

This study demonstrates how losing legs affects locomotion, and moreover, that the roughness of the surface compromises locomotor performance.

This article, authored by Dominguez et al., is published in volume 44 of the Journal of Arachnology.

Interested in knowing more? contact sol.dominguez@gmail.com

Las dificultades de andar con menos patas

Imagine que tiene ocho patas y que puede desprenderse de ellas si se encuentra en peligro inminente. Ahora imagine que está caminando con menos patas de las que solía tener y en diferentes tipos de sustrato, intentando verse “normal” manteniendo su velocidad y trayectoria mientras se mueve como lo hacía antes. Correr sobre la superficie de un tronco o en el suelo serían historias diferentes, verdad? Para los opiliones este es un reto común ya que ellos cuentan con la capacidad de desprender alguna de sus patas cuando algún depredador los atrapa, a esta capacidad se le llama autotomía.

Un grupo de biólogos latinoamericanos interesados en este grupo de arácnidos del género Prionostemma (Fig.1) armaron un estudio observacional y comparativo en la Estación Biológica Las Cruces en el sur de Costa Rica. Ellos estudiaron si individuos con menos patas cambian su velocidad y trayectoria al moverse sobre diferentes sustratos. Mediante la observación de individuos capturados en el campo, e induciendo la autotomía a algunos de ellos, encontraron que los individuos autotomitizados fueron más lentos en todos los substratos y tuvieron una trayectoria más errática que los individuos intactos.

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Fig. 1. Opilión del género Prionostemma.  Foto: Emilia Triana

En el suelo los individuos caminaron más rápido e hicieron menos giros, mientras que trepar en corteza lisa les causó “menos problemas” que al hacerlo en musgo (Fig.2).

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Fig. 2. Diferentes tipos de sustratos usados durante los experimentos de caminata

El estudio demostró como perder patas afecta la locomoción, más aun, que la rugosidad de la superficie compromete el desempeño locomotor. Este artículo, escrito por Dominguez et al., está publicado en el volumen 44 del Journal of Arachnology.

Interesado en saber más sobre el artículo? Por favor contacte a sol.dominguez@gmail.com

 

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